Thomas Hardy – Ο δήμαρχος του Κάστερμπριτζ

Η εξαιρετική σειρά κλασικής λογοτεχνίας των εκδόσεων Gutenberg, με τον τίτλο Orbis Literae, συμπλήρωσε φέτος 28 χρόνια και το γιορτάζει με την έκδοση ενός από τα αριστουργήματα του Thomas Hardy, το οποίο αποτελεί το 27ο βιβλίο της σειράς. Ο λόγος γίνεται για τον Δήμαρχο του Καστερμπριτζ, ένα από τα πιο σπουδαία βιβλία του σπουδαίου Άγγλου συγγραφέα, το οποίο διαδραματίζεται στην κομητεία του Ουέσεξ, η οποία είναι δημιούργημα του συγγραφέα και βασίζεται στις φτωχικές αγροτικές περιοχές της Νότιας Αγγλίας, όπου έζησε ο Hardy τα περισσότερα χρόνια της ζωής του.

Η ιστορία ξεκινάει με μια πολύ δυνατή σκηνή εξ’ αρχής. Ο Μάικλ Χέντσαρντ, ο κύριος χαρακτήρας του βιβλίου, πάνω στον παροξυσμό της μέθης του πουλάει την γυναίκα του και το μωρό τους σ’ έναν ναυτικό. Το επόμενο πρωί ο μετανοημένος Χέντσαρντ αναζητάει την γυναίκα και το μωρό τους, δίχως αποτέλεσμα. H πώληση της γυναίκας και του μωρού (γεγονός που δεν ήταν ασυνήθιστο, την εποχή που εκδόθηκε το βιβλίο, 1886) θα είναι ο πυρήνας που γύρω του θα ξετυλιχτεί όλη η ιστορία και το οποίο θα μας ακολουθήσει μέχρι το τέλος του βιβλίου.

Μετά από δεκαοκτώ χρόνια η γυναίκα και το μεγάλο κορίτσι πλέον αναζητούν στο ίδιο μέρος που είχε λάβει μέρος η αγοραπωλησία, τον άνδρα που τις πούλησε. Καταλήγουν στο Κάστεμπριτζ εκεί όπου εθεάθη τελευταία ο Χέντσαρντ. Σε ένα χωριό όπου .., ζούσαν άνθρωποι που καθημερινά όργωναν χωράφια∙ βοσκοί που έβοσκαν τα πρόβατα τους στρυμωγμένοι ο ένας πλάι στον άλλον. Ένας δρόμος ολόκληρος με κατοικίες χωρικών∙ ένας δρόμος που, έστω κι αν τον διοικούσε ένας δήμαρχος κι ένα Δημοτικό Συμβούλιο, αντιλαλούσε απ’ τον γδούπο του δάρτη, το φτεροκόπημα του κόσκινου και το κελάρυσμα του γάλακτος καθώς χυνόταν στις καρδάρες. Μαθαίνουν με μεγάλη έκπληξη ότι στο χωρίο αυτό, δήμαρχος είναι ο Χέντσαρντ και αποφασίζουν να τον προσεγγίσουν μέσω της κόρης, η οποία θεωρεί τον πατέρα της, συγγενή της. Εν τέλει και κατόπιν της συνάντησης ο δήμαρχος και η πρώην γυναίκα του αποφασίζουν να ξανασμίξουν. Ξαναπαντρεύονται, αποκρύπτοντας το παρελθόν από την κόρη τους και μετακομίζουν στο πολυτελές σπίτι του δημάρχου. Στο προσκήνιο εμφανίζεται ο Φάρφρι, που αναλαμβάνει διαχειριστής της περιουσίας του Χέντσαρντ, με τον οποίο υπάρχει αντιπαράθεση και του οποίου ο ρόλος θα αποδειχθεί κομβικός για την εξέλιξη της υπόθεσης. Η αποκάλυψη ενός μεγάλου μυστικού σχετικά με την κόρη του δημάρχου κατόπιν του θανάτου της πρώτης του γυναίκας θα περιπλέξει την σχέση του μαζί της. Η Σούζαν, -έτσι ονομάζεται η κόρη- αποφασίζει να μετακομίσει στο σπίτι μιας νεοφερμένης αριστοκράτισσας που ήταν ερωμένη του Χέντσαρντ και η οποία τώρα έλκεται από τον Φάρφρι.

Η αντιπαλότητα ανάμεσα στου δύο άνδρες κορυφώνεται τόσο για τον έλεγχο του εμπορίου για το σιτάρι, όσο και για την εύνοια της νέας γυναίκας, θα έχει άσχημη κατάληξη για τον Χέντσαρντ, που θα σημάνει  την  αρχή της κατρακύλας του. Η γνωστοποίηση του παρελθόντος, σχετικά με την πώληση της γυναίκας του και του μωρού τους, θα τον οδηγήσουν στη φυγή από το Κάστερμπριτζ. ..ο Χεντσαρντ εγκατέλειψε την πόλη για την οποία τόσα πολλά πράγματα είχε κάνει. Νωρίτερα είχε αγοράσει ένα καινούργιο κοφίνι για τα εργαλεία του, είχε γυαλίσει το παλιό του δρεπάνι και το τρυπάνι, είχε φορέσει πλυμένες γκέτες, δερμάτινες περικνημίδες και το κοτλέ κοντοβράκι – με λίγα λόγια, είχε επιστρέψει στην εργατική αμφίεση της νεότητας του αφήνοντας για πάντα κατά μέρος το τριμμένο αριστοκρατικό κοστούμι και το σκοροφαγωμένο μεταξωτό καπέλο –απομεινάρια της δόξας του- με τα οποί κυκλοφορούσε στους δρόμους του Κάστρεμπριτζ από τότε που φαλίρισε.  Η επιστροφή του Χέντσαρντ στην φτωχική κατάσταση που τον συναντάμε στην αρχή του βιβλίου, τον οδηγεί με μαθηματική ακρίβεια στην κάθαρση του με το χαρακτηριστικό απόσπασμα που ακολουθεί να δίνει το στίγμα για το δραματικό φινάλε της ιστορίας Εδώ κι εκεί και παντού άνθρωποι πεθαίνουν πριν την ώρα τους σαν φύλλα που ‘τα κάψε η παγωνιά, παρόλο που τους αγαπά η οικογένεια τους, η πατρίδα τους, ο κόσμος όλος∙ ενώ εγώ, ένας απόκληρος της κοινωνίας, ένα άχρηστο βάρος πάνω στη Γη, που κανείς δεν αγαπά, που όλοι αποστρέφονται, εξακολουθώ να ζω παρά τη θέληση μου.

Ο Μάικλ Χεντσαρντ είναι ένας μυθιστορηματικός ήρωας που γύρω του στήνεται δεξιοτεχνικά η ιστορία. Ο αναγνώστης τον συμπαθεί για όλα αυτά που υπομένει και τα δέχεται καρτερικά, ενώ ταυτόχρονα τον αποστρέφεται για την εναρκτήρια σκηνή του βιβλίου. Παρ’ όλα αυτά το βιβλίο του Hardy, όπως τονίζει στον πρόλογο του ο Dale Kramer είναι μια κλασική σπουδή στη μοναχικότητα.. Ο Hardy γράφει για τη μοναξιά ενός ανθρώπου που χρειάζεται μεν την επαφή με έναν άλλο, αλλά ο οποίος όταν του δίνεται η ευκαιρία για την επαφή αυτή, δεν μπορεί να αντέξει τους περιορισμούς της.

Ο δήμαρχος του Κάστερμπριτζ είναι ένα σπουδαίο βιβλίο, που διαβάζεται απνευστί και προσφέρει στιγμές μεγάλης αναγνωστικής απόλαυσης.

Μετάφραση: Τόνια Κοβαλένκο

Εκδόσεις: Gutenberg, 2019

Πρώτη δημοσίευση: diastixo.gr

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

Ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για την εξάλειψη των ανεπιθύμητων σχολίων. Μάθετε πως επεξεργάζονται τα δεδομένα των σχολίων σας.